Lake Mead Tidak Menjadi Taman Negara Karena Perjudian

Lake Mead Tidak Menjadi Taman Negara Karena Perjudian

Dengarkan posting blog Sejarah Perjudian ini di sini

1939

Dengan penemuan mayat baru-baru ini di sana, Danau Mead di Nevada Selatan menjadi berita.

1,5 juta hektar yang meliputi badan air ini dan sekitarnya telah menjadi tempat rekreasi nasional sejak 1964, tetapi sebagian darinya hampir menjadi taman negara bagian Nevada tiga dekade sebelumnya.

Pemerintah federal membatalkan upaya untuk mendirikan entitas semacam itu karena perjudian, sebagian.

Sepotong Pai

Senator Nevada Key D. Pittman memperkenalkan undang-undang kepada Kongres AS pada awal 1939 yang akan mengukir sekitar 10.000 hektar (atau 12 mil persegi dari 2.600) tanah milik publik di Kawasan Rekreasi Nasional Boulder Dam dan mengizinkan The Silver State untuk menggunakan mereka untuk taman.*

Area rekreasi, sekitar 18 mil dari Las Vegas, termasuk danau yang dibuat Bendungan Hoover (sebelumnya disebut Bendungan Boulder), Danau Mead, dinamai menurut Elwood Mead, komisaris Biro Reklamasi AS pada saat itu.

Layanan Taman Nasional telah memperoleh tanggung jawab atas Danau Mead dan tanah sekitarnya pada bulan Oktober 1936. Sekitar 10 tahun kemudian, namanya diubah menjadi Area Rekreasi Nasional Danau Mead. Atraksi menarik sekitar 500.000 atau lebih pengunjung setiap tahun.

Semua Tentang Perjudian

Menteri Dalam Negeri AS Harold L. Ickes menyerang ide taman negara bagian Pittman, menyatakan bahwa perjudian dan minuman keras berada di belakangnya. Dia berargumen bahwa 160 hektar, yang dialokasikan dalam tagihan untuk taman negara bagian atau “keperluan umum lainnya”, kemungkinan besar akan digunakan untuk salon dan rumah judi.

Untuk mendukung klaim tersebut, dia menuduh bahwa, menurut rumor yang beredar, para penjudi diusir dari Los Angeles dalam pembersihan seluruh kota yang dimaksudkan untuk membuka toko di kawasan Danau Mead untuk memanfaatkan banyaknya turis yang mengunjungi danau dan bendungan.

“Saya percaya bahwa rakyat Amerika Serikat menginginkan keutuhan kawasan taman nasional mereka terjaga,” kata Ickes (Reno Evening Gazette, 7 Maret 1939).

Guy McAfee

Ickes tidak menyebutkan nama siapa pun tetapi mengacu pada Guy McAfee, menurut Charles “CD” Baker, presiden Kamar Dagang Las Vegas. McAfee adalah mantan petugas Departemen Kepolisian Los Angeles dan penjudi yang pindah dari City of Angels ke Las Vegas karena panas dari penegakan hukum di bekas pada tahun 1938. Tahun berikutnya dia mengakuisisi dan mengganti nama Pair O ‘Dice Club , di Highway 91 antara Los Angeles dan Las Vegas, 91 Club. Juga, dia memulai debutnya di Frontier Club di pusat kota Sin City. Baker membantah klaim Ickes tentang penjudi, menekankan McAfee tidak ada hubungannya dengan taman negara bagian yang diusulkan.

“Itu adalah tuduhan yang dibuat-buat untuk menutupi masalah,” kata Baker, merujuk secara khusus pada pernyataan Ickes bahwa Nevada menginginkan taman negara bagian sehingga tempat perjudian dapat dioperasikan dan minuman keras dijual di sana (Reno Evening Gazette, 8 Maret 1939). .

Baker mengakui, bagaimanapun, bahwa Las Vegas menginginkan taman negara bagian sehingga Nevada, alih-alih pemerintah federal, dapat mengontrol dan mendapatkan keuntungan ekonomi dari konsesi non-judi/non-alkohol di sana.

Ickes juga berpendapat bahwa jika RUU Pittman menjadi undang-undang, itu akan menjadi preseden yang tidak bijaksana dan mendorong negara bagian lain untuk menuntut sebidang taman nasional.

Upaya untuk Menenangkan

Menanggapi penentangan Ickes, Pittman mengungkapkan keyakinannya bahwa “tanah barat dengan cepat menjadi baroni, diktator di kepala Departemen Dalam Negeri,” tetapi senator juga mengambil langkah untuk menyelesaikan masalah tersebut.

Dia mengubah tagihannya. Kata-kata baru menunjukkan bahwa Nevada akan kehilangan hibah federal untuk taman negara bagian jika “gagal menerapkan dan mempraktikkan undang-undang, aturan, dan peraturan daerah tersebut yang diberlakukan dan dipraktikkan oleh Departemen Dalam Negeri di dalam area reklamasi ngarai Boulder relatif. perjudian, penjualan minuman keras, pencemaran air atau sanitasi” (Reno Evening Gazette, 7 Maret 1939).

Pittman juga mendorong Komisi Taman Negara Bagian Nevada (NSPC) untuk melarang perjudian dan penjualan minuman keras di taman Nevada, yang dilakukan oleh agensi tersebut.

Dukungan Negara

Sementara Pittman bekerja di Washington, DC pada ide taman negara bagian, legislator Nevada melakukannya di depan rumah. Mereka mengesahkan RUU Senat (SB) 133, yang memberi wewenang kepada gubernur untuk menerima hibah tanah untuk taman negara bagian di Bendungan Boulder. Mereka juga menyetujui SB 132, yang memberi wewenang kepada NSPC untuk melarang penjualan game dan alkohol di taman negara bagian potensial di Lake Mead.

Final

Nasib RUU Pittman diketahui pada Agustus, ketika Presiden AS Franklin D. Roosevelt memvetonya. Alasannya untuk melakukannya menggemakan kritik suara Ickes terhadap prospek taman negara bagian Nevada kecuali yang terkait dengan perjudian dan minuman keras.

“Saya sangat yakin wilayah Bendungan Boulder/Danau Mead secara keseluruhan harus terus dikelola secara seragam oleh pemerintah federal untuk kepentingan bangsa secara keseluruhan,” kata Roosevelt (Nevada State Journal, 13 Agustus 1939). Dia menambahkan bahwa kawasan tersebut layak dipertimbangkan sebagai taman nasional atau situs monumen. (Sekitar 25 tahun kemudian, pemerintah federal secara resmi menjadikannya tempat rekreasi nasional.)

Marah dengan keputusan Roosevelt, khususnya karena dia mendasarkannya pada masukan Ickes, seperti dilansir pers, Pittman mengeluarkan pernyataan. Di dalamnya, dia menyarankan presiden AS mungkin kehilangan dukungan di negara bagian barat karena kebijakan pertanahan publiknya.

——————————-

* Pada saat itu, Nevada memiliki empat taman negara bagian, termasuk Lembah Api, yang semuanya didirikan oleh badan legislatif pada tahun 1935.

Foto oleh Tony Webster

Sumber

Ikuti dan sukai kami:

Pin Bagikan

Author: Frank Morris